Wo Wird Kobalt Abgebaut

Kobaltabbau innerhalb KongoDer hohe kosten für straßenbahn und Smartphones

in der Batterieherstellung zum Smartphones, tablets und neuerdings sogar Elektroautos anfrage die hersteller Kobalt. In dem Kongo wird der Rohstoff unter katastrophalen bedingungen abgebaut - häufig von Kindern. Endabnehmer möchten gern "sauberes" Kobalt, aber das ist nicht so leicht zu bekommen.

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Von linda Staude | 25.07.2019


Gründlich recherchierte und stirnrunzeln aufbereitete Analysen: innerhalb "Hintergrund" verstehen die am wichtigsten Themen aus dem In- und ausland behandelt. Zu gehören sogar besonders relevant wirtschaftliche und sozial Entwicklungen heu prägende gesellschafts- und kulturpolitische Debatten. Ns Sendung vermittelt Vorgeschichte und Zusammenhänge, liefert einblick und Ausblicke – ns wichtiger Wegweiser an einer immer komplexeren Welt.

BeitragSendung
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innerhalb Kongo lagert rund ns Hälfte das weltweiten Reserven des wertvollen Rohstoffs Kobalt - abgebaut wird es teilweise von Kindern (AFP / small Kannah)
Serge Nikumuzinga stapft aufgrund das hohe grassiert hinter seinem dorf Mukoma. Zeigen ein paar dutzend Meter von den einfach Häusern ende ungebrannten Lehmziegeln mit Wellblechdächern löschen ist einen tiefes, völlig überwuchertes Loch.
Der junge mann biegt das Grünzeug zur buchseite und legt ein ungesicherten welle frei. Aus den bröckelnden Wänden ragen einer paar dickere Steine – ein wackeliger halt für hand und Füße bei der Einstieg. "Hier haben wir Kobalt abgebaut. Aber dann sind wir oben Grundwasser gestoßen. Da drüben ist noch Kobalt, aber das Abpumpen ist zu teuer." Mini-Minen als diese gibt das überall innerhalb Süden der demokratisch Republik Kongo. Verlassene und Äußerst aktive. Das ganze region Katanga liegt oben reichen Metallvorkommen - bronze und vor allem Kobalt. In dem Kongo lagert rund ns Hälfte ns weltweiten Reserven des wertvollen Rohstoffs.
Die anforderung nach Kobalt zu sein natürlich riesig, erklärt Shiraz Virji, der Gründer ns größten kongolesischen Bergbau-Unternehmens Chemaf. Ns unscheinbar silbrig-graue Metall ist unverzichtbar für das Herstellung von wieder aufladbaren die batterie und damit für Handys, Laptops heu Tablets.

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Die Debatte um Klimawandel und das Hype um Elektroautos haben ein neuen Nachfrageschub gebracht. Zum ihre batterie brauchen sie Kobalt. Und ns kommt vor allem das ende Katanga.
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das Debatte um herum Klimawandel und das Hype um herum Elektroautos haben einer neuen Nachfrageschub nach Kobalt gebracht (Imago)
"Neuerdings geben sie es eine große Debatte von so genanntes sauberes Kobalt, das heißt Kobalt, das ethisch produziert wurde. Vor allem ohne Kinderarbeit, ns ist einen ganz groß Thema." deshalb Shiraz Virji. Der Kongo – eines der bei Rohstoffen reichsten Länder der Welt – zu sein berüchtigt für ns katastrophalen Bedingungen, darunter denen sie abgebaut werden.
Berufsverkehr in Kolwezi. Autos, Busse, lastwagen quälen sich langsam ca eine scharfe Kurve. Das vierspurige straits endet in einer Barrikade. Hinter liegt einen LKW umgestürzt in einem Loch im Asphalt. Separat der Ausfallstraße ende der selbsternannten Kobalthauptstadt der Welt zu sein gesperrt: Einsturzgefahr. Unzählige Tunnel von selbstgegrabenen Minen mitten in der stadt haben das Fahrbahn unterhöhlt. "Im bereich Kasulu sind die Kleinminen in den Wohnvierteln. Das Leute bei den Häusern angeln gleich nach kommen sie Aufstehen an, auf ihrem besitzen Grundstück zu graben. Da drüben finden sie die Mineralien und bauen sie ab." unter katastrophalen Bedingungen, sagt nicole Masanze von der Hilfsorganisation welt Vision. Ohne Helme heu Schutzkleidung, ohne Atemmasken gegen das Staub und habe nicht Sicherung. Alle Abstieg ist einen halsbrecherischer Akt.
Francois quetscht sich inmitten zwei dicken Holzbalken hindurch in ein dunkel Loch innerhalb Boden. Gekümmert hangelt er sich bei den schmalen achse - gerade breit genug, um herum sich hindurchzuzwängen. "Langsam", erzählen seine Kumpel, bevor sie ihm in die tiefe folgen.

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Mit hand und bloßen füße klammern sie sich an winzige Vorsprünge in dem rau behauenen Stein. Ns einzige feste halt ein Seil, das in die Holzbalken oben geknüpft ist. "Wir wollen diese beschäftigt nicht machen, aber wir machen sie, weil das keine ist anders Jobs gibt."
François verarbeitet das Gestein mit hammer und Meißel – oft oben dem bewegung liegend in der klaustrophobischen Enge unter der Erde. Das selbst gegrabenen Schächte zehn, 20, gelegentlich bis kommen sie 50 meter tief. Fatalisieren Unfälle Alltag, sagt Arcel. "Einige bergwerk Kumpel sind in diesen Löchern gestorben. Ende den Wänden herbst manchmal Steine oben einen runter. Man brauchen Glück, um herum da ein weiterer lebendig rauszukommen." zusammen viele Schürfer nein Glück von und an der tiefe sterben, weiß keiner genau. Noch das risiko schreckt die wenigsten ab. Sebastian Vetter ist Geologe für ns Bundesanstalt für Geowissenschaften und Rohstoffe bei Katanga: "Man kam vielleicht verstehen, dass jemand, das im Kleinbergbau arbeitet, bei der Tag wesentlich als verdienen kann, wenn er denn die geeignet Arbeitsleistung bringt und ein entsprechendes frequenz auftritt findet, zusammen jemand, ns z.B. An der landwirtschaft tätig ist."
Grundsätzlich sind Kleinminen legal innerhalb Kongo. Einen Minencode schreibt vor, das sich alle Schürfer angemeldet lassen kam und nur in ausgewiesenen Zonen graben darf. Das gibt Vorschriften von Sicherheit, Arbeits- und umweltschutz und ns striktes Verbot by Kinderarbeit. Theoretisch, sagt nicole Masanze. "Das ist der offizielle Standpunkt. Noch das belästigt ist ns Umsetzung ns Gesetzes." gegenstand kennen das wenigsten Schürfer die Vorschriften oder sie ignorieren sie einfach. Nach ns gefährlichen illegalen Minen muss man nicht in versteckten Ecken aufsehen – sie sind überall. Wenn die behörden doch mal welche daraus schließen wollen, ergibt es ganz schnell Krawall. Und auch das Verbot das Kinderarbeit steht zeigen auf kommen sie Papier. Arcel z.B. War 13, zusammen er seine älteren Brüdern an die Minen gefolgt ist. "Ich hätte keine andere Beschäftigung. Meine Brüder haben mir gesagt, an den Minen kannst sie viel geld verdienen. Also habe ich da drüben angefangen." zweieinhalb Jahre hat er darunter der erde geschuftet, bis zu World Vision er eine ausgebildet zum Schweißer finanzierung hat. Das Trainingsprogramm zu sein Teil von Projektes ProMines, mit zum die kongolesische behörde die Situation in den Bergbaugebieten verbessert will. Das geld dafür kommt über der Weltbank. Die anstellung vor Ort gefertigt verschiedene Hilfsorganisationen. "Zu beginn des Projekts haben wir schon fast 10.000 Kinder an den Minen aufgespürt. Wir sich kümmern um uns ca neun Standorte. Seither jawohl wir 1.200 Kinder dort rausgeholt", sprechen Florence Mambo, das Direktorin für den Süden von Kongo in World Vision. Einen Erfolg, aber zeigen ein Anfang. An der gesamten regionen Katanga arbeiten bis heute konservativen geschätzt zufolge wenigstens 22.000 Kinder in dem Kobaltabbau.
Kampagnen zusammen diese und das Negativschlagzeilen von die Zustände in den Kobaltminen haben ns kongolesische regierung unter Zugzwang gesetzt. Sie betont gegenüberliegende seite internationalen Organisationen immer wieder: "Dass es bevor allem oben nationalem Level einen sehr, sehr großes Interesse gibt, dieses Problem an den Griff zu bekommen. Weil man eben diese Erfahrung hat ende dem Osten von Kongo, das enorme Reputationsrisiken für das kongolesischen Bergbausektor bestehen." deswegen Sebastian Vetter von der BGR. Ns Provinzgouverneur in Kolwezi dürfe es sich dort offenbar leichter. Er versucht, den ramponierten presti seiner Bergbauregion zu verbessern, indem das die berichterstattung verhindert. Trotz jede stunde Wartezeit möchte niemand von der Provinzregierung etwas zu Kleinminen heu Kinderarbeit sagen. Und die beeinflussen sollen eigentlich sogar nicht reden. Eine holprige Nebenstraße am Stadtrand über Kolwezi führt zu einem Feld mit Kobaltminen. Ns Eingang wird bewacht von speziellen Minenpolizisten. Bei der Schlagbaum steht ein großes Schild: Zutritt zum Kinder und schwangere frau streng verboten. Zum Journalisten ist die Reise hier zu Ende. Ns Minenpolizisten haben strikte Anweisung von dem Gouverneur, lästige Reporter by den Kleinminen fernzuhalten. Der Zutritt zum Kinder zu sein weniger schwierig. "Wenn freundin ihnen einig zahlst, lassen sie Dich durch. So 2.000 Francs. Einmal ich 3.000 verdiene, bleiben mir dann zeigen noch 1.000 Francs." Über 1,50 euro – einer winzige gesamt für ein ganzen Tag harter Arbeit. Das 13-jährige Patricia hat bei einer dann Minenzone bronze und Kobalt gesammelt. Ns Labyrinth das ende ungesicherten Löchern im Boden. Einer Freund ist bei eins das Löcher bitte und gestorben, erinnert sie sich. Angst hatte sie danach schon, aber sie musste in die Minen zurück, um ihre Familie zu unterstützen. Genau zusammen Alfonse. Das hat mit elf angefangen, Kobalt kommen sie schürfen. "Damals war mein vati sehr verletzt und konnte nicht arbeiten. Das war nicht glücklich, dass ich bei die Minen gegangen bin, noch ich musste, zu wir Überleben konnten. Seit das ihm besser geht, arbeiten er wieder an den Minen, und ich gehe zur Schule."
Die katastrophalen Zustände bei den Kleinminen drohen die alle Branche, obwohl dort anzeigen etwa 15 bis um 20 Prozent ns Kobalts an Katanga kommen sie Tage ordner werden. 80 prozent stammen von industriellen Bergbaukonzernen. Sebastian Vetter von der BGR: "Die großen Produzenten, die Kobalt produzieren im Kongo, natürlich international Unternehmen, die nach internationalen Standards arbeiten. Betreffend Umwelt, Arbeitssicherheit, aber sogar Produktionsqualität." Lebensgefährliche arbeitsbedingungen oder Kinderarbeit gibt es in den Industrieminen nicht. Dennoch die riesigen Tagebau-Gruben verschlingen gewaltige Flächen festland und verursachen ist anders Probleme.
Ein paar Vögel zwitschern bei den Bäumen, andernfalls ist das still oben dem Hügel im Niemandsland aus von Kolwezi. Ein gutes dutzend schmucker häuser steht bei der Hang von einem malerischen, zutiefst eingeschnittenen Flusstal. das Häuser erst anderthalb jahre alt, solide gebaut und säuberlich weiß verputzt. Oben den ersten aussicht ein perfekter ort für einer Siedlung. "Sie haben ns Häuser gebaut, noch es ergibt hier niemand Strom, nein Wasser, nein Krankenhaus. Wir sind viel kommen sie weit weg von der Stadt." Noeli Mwima und ihre Nachbarn haben früher bei Kasulu lebte – bis ein chinesischer Konzern eine Minenkonzession da drüben gekauft hat, sprechen sie. Alle Häuser an dem künftigen Tagebau jawohl weg. "Sie jawohl uns das Wahl gelassen: Entweder eine Entschädigung in Bargeld oder ns neues haus woanders. Für einen Haus mit fünf Zimmern z.B. Hätten sie 2.500 dollar bezahlt. Aber dafür can man sind nicht anderes haus kaufen. So haben wir wir für das neue gebaute Haus entscheidung und leben jetzt hier." eine Entscheidung, ns Noeli Mwima längst heftig bereut hat. Flut ist das größte Problem. Zwischen ns neuen haus steht eine Motorpumpe, dennoch keiner in der winzigen einlassung hat geld für ns Treibstoff. Einer Handpumpe daneben zu sein schon nach ns Tag kaputt. "Als uns hergekommen sind, haben sie uns einer Menge versprochen: sie wollten uns Wasser- und Stromanschlüsse geben. Aber bis zu heute haben sie gar nichts getan. Wir müssen Wasser aus dem fließen holen. Aber an den Ufern stehen Fabriken, die ihren Unrat dort reinleiten. Dieses Wasser rechts wir trinken." Und das vermutlich für eine lange Zeit. Die bewohner sitzen in ihrer hübschen Siedlung fest - weil niemand genug geld hat, woanders neu anzufangen. Solche fall beschädigen sogar den Ruf das großen Kupfer- und Kobaltproduzenten. Sein Konzern Chemaf macht ns anders, beteuert Shiraz Virji: "Wir geben sie ein bis um zwei prozent unserer Umsätze sofort an unsere fähigkeit für Soziales. Uns haben einer Menge die gesellschaft Programme. Schulbildung und Wasserversorgung gehören zu unseren Prioritäten. Uns pumpen deswegen viel sauberes Trinkwasser zusammen möglich kommen sie den Häusern in der Gegend. Uns tun, was wir können."
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die ganze bereich Katanga liegt auf reichen Metallvorkommen - bronze und bevor allem Kobalt (picture alliance / dpa / Xinhua / Landov)
Derzeit bereitet der Konzern die ausbeutung der Mutoshi-Mine an Kolwezi vor. Auf dem terrain gibt es einer ganze reihe Dörfer, deren Bewohner in der Mehrzahl von Kobaltschürfen leben. Illegale Kleinminen durchlöchern sogar hier die ganze Gegend. "Wir wollen, dass sie gehen, aber von einen längeren Zeitraum, bei dem sie lernen können, einig anderes zu tun. Denn viele by ihnen kann gar nichts anderes. Deswegen lange kauf wir sie ihr Kobalt ab. Uns können sie schließlich nicht ganz plötzlich sagen, "verschwindet by hier"." das gefährlichen selbstgebuddelten Löcher müssen allerdings sofort weg. Chemaf hat ns Bereich an seiner Konzession abgezäunt, in dem ns Schürfer Kobalt auseinanderbrechen können, ohne ihre Leben kommen sie riskieren. "Um dahin kommen sie kommen, kam man in Kontrolleuren vorbei. Man tun können nicht als einfach in eigene faust losziehen, sondern braucht einen Ausweis. Erst dann darf man rein und schürfen", sagt Serge Nikumuzinga aus dem dorf Mukoma am Rand der neuen Mine enttäuscht. Registrierung und Schutzkleidung kosten 40.000 Franc, fein 20 Euro. Die tun können oder will er no bezahlen. Aber über seinen Möglichkeiten zum alternative Jobs halten er auch nicht viel: "Da bleiben nur noch die farm yard und der Holzkohleverkauf. Was leuchter wir andernfalls machen, wenn sie uns nicht mehr ohne Genehmigung auf die Konzession lassen? wir müssen einig anbauen heu Kohle herstellen, um zu überleben." mittlerweile haben teil Bergbaubaukonzerne in ihren Konzessionen Bereiche eingerichtet, woher Kobalt-Schürfer sicher arbeit können. Allerdings das an weitem nicht genug.
Der wind wirbelt das Staub das ende einer voll kahlen Mondlandschaft auf. Das riesige Industrie-Tagebau in Kolwezi ist schon fast menschenleer. Kupfer und Kobalt importieren hier mit extrem Maschinen abgebaut. Die Industriemine ist by hohen Abraumhalden umgeben. Die sind durchlöchert als ein Schweizer Käse. Schürfer buddeln Sand und Geröll aus der Halde und schleppen ns Ausbeute an Säcken den Hang herunter kommen sie einem halb ausgetrockneten seen - um zu Waschen und Sortieren. Vanessa Umbakaso hat zusammen Teenager dort gearbeitet. "Das zu sein harte arbeit und gern geschehen für Frauen. Ich verfügen über immer gefroren und war ständig krank. Es gab einer Menge Gewalt. Ns Schürfer jawohl uns oft verprügelt." Dutzende personen stehen zutiefst gebeugt in der schmutzigen Brühe - alt Männer, frau und Kinder. Ungezügelt füllen sie Geröll in große Eimer und spülen den Sand über den dickeren Steinen. Im Abraum zu sein noch voll Mineralien – man muss sie nur finden. "Wenn du frisch anfängst, erzählen Dir ns erfahrenen Schürfer, was Du bastelte musst. Sie zeigen Dir, was Farbe ns Mineralien jawohl und zusammen totes Gestein aussieht." Kobaltoxid zu sein schwarz, Kupferoxid grün. Greta Kasongo hat fünf Jahre lang Steine gewaschen und sortiert, seit sie zwölf war. Heute tut sie das nicht mehr und kann so reden. Am See gibt es zwar nein Minenpolizei, aber zwei mächtige Kooperativen, die ns Sagen haben. Journalisten kein willkommen, Interviews voll ausgeschlossen. "Mit dies harten arbeit habe ich bei der Ende einer Tages weniger als 5.000 france verdient." rund 2,50 Euro, wiederholen sich Vanessa. Die grünen und schwarz Stücke, die vereinzelt zwischen dem grauen Gestein aufblitzen, zu sein winzig. Es nimm es ewig, bis zu ein höher Sack voll ist – und zahlen wird. Frauen und kinder bekommen bei der wenigsten, erklärt Florence Mambo by World Vision: "Von sie kauft keiner kommen sie gerechten Preisen. Bevor allem die Kinder an den Minen verstehen ausgebeutet. Weil die Käufer das Preise mich festsetzen. Und die Kinder verdienen nicht annähernd genug."
Ein paar hundert Meter von den Wäschern entfernt stehen halboffene Bretterbuden dicht bei dicht. Depot steht da oben und ns phantasievoller Name. Hier sitzen die Zwischenhändler, die das Schürfern dein Mineralien-Säcke abnehmen und dann in große Bergbau-Konzerne weiterliefern. Die meisten von denen kauf auch. Sebastian Vetter über der Bundesanstalt weil das Geowissenschaften und Rohstoffe: "Die Marge ist einfach attraktiv. Ns ist vermutlich ns Hauptgrund. Und natürlich verfügen über man nein Verantwortlichkeit, was es ist in Personal angeht. Ns produzierende Personal zu sein sozusagen outgesourct."
Der Nachteil: Kobalt das ende Industrieminen und von illegalen Kleinbergbau landet fein gemischt in den gleichen Raffinerien. Einer Alptraum für das Endabnehmer, das gerne beweisen würden, dass sie nur sauberes Kobalt weil das ihre batterie verwenden. Ns Schürfern im Kongo ist ns ziemlich egal, solange das geld stimmt. Ihr Verdienst hängen vom Weltmarktpreis für ns reine metall ab – und schwankt um zu stark. Dennoch er ist geldstrafe genug, um herum Nachwuchs in die illegal Minen zu locken. Zusammen den today 16-jährigen Christoph: "Ein paar meiner freunde haben bevor mir in den Minen gearbeitet. Sie hatten immer geld und schicke Klamotten. Ich hätte gar nichts. Also habe mir trotz des Risikos da drüben angefangen, ca etwas zu verdienen." das Traum vom schnellen Reichtum oder zumindest von einem gesicherten einkommen hält schätzungen 200.000 Menschen in den Klein-Minen. Sie einfach kommen sie schließen, ist weder durchsetzbar noch eine Lösung, sprechen Florence Mambo von Worldvision: "Ein Verbot, ja, aber was ist das Alternative? die Eltern haben keine ist anders Möglichkeit, deine Kinder kommen sie ernähren. Und deswegen lange ns der fall ist, wird der Kobaltabbau dafür weitergehen."
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Kobalt wird vor allem für ns Batterieherstellung zum Smartphones, tablets und neuerdings sogar Elektroautos notwendig (imago | photothek )

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